Rejoice Always

12-16-2012Pastor's LetterFr. Don Kline

Dear Brothers and Sisters in Christ,

This Sunday we lit the third candle of our Advent Wreath. You probably noticed that it has a different color: rose, instead of violet or purple. The rose color signifies "rejoicing."

St. Paul tells us to "rejoice in the Lord always." He doesn't say, "rejoice when things go your way." Or "rejoice when you are feeling good." No, he simply says, "rejoice always." Before saying how this is possible, I would like to first address why it is necessary for a Christian to always rejoice.

We are celebrating the Year of Faith. This year is a special year given to us to help us to live as committed followers of Christ. Part of being committed followers of Christ means sharing the faith. How? St. Paul reminds us today: "Your kindness should be known to all." Inner joy leads to kindness. The person who goes around sullen, angry and bitter has a hard time treating others with kindness. On the contrary, the angry person often treats others harshly. St. Paul presents joy, constant joy, as not just a good thing, but as a duty. Rejoice always, he says.

Today's Gospel outlines the steps to joy. When people asked St. John the Baptist what they must do, he gives some surprising advice. You might expect that he would tell people to put on sackcloth and join him in the desert. But he doesn't. He gives very ordinary advice: Share with the person who has less; don't cheat; tell the truth; no false accusations and find satisfaction in what you have.

"Rejoice in the Lord always. I shall say it again: rejoice. Your kindness should be known to all."

May Our Lady be your solace and guide in every endeavor, joy, and trial! And may the Holy Eucharist be your wisdom and strength!

God Bless,
Fr. Don Kline


Alegrense Siempre

Estimados Hermanos y Hermanas en Cristo

Este domingo hemos prendido la tercera vela de nuestra Corona de Adviento. Seguro que ustedes han notado que tiene un color diferente: rosado, en vez de morado. El color rosado significa "alegrarse."

San Pablo nos dice "Alegrense siempre en el Senor." No dice, "alegrense cuando las cosas van bien." O "alegrense cuando te sientas bien." No, dice sencillamente, "Alegrense siempre." Antes de decir como es posible, me gustaria primero decir porque qes necesario que el cristiano se alegre siempre.

San Pablo mismo no da el motivo en el segundo frase. "Que la benevolencia de ustedes sea conocida por todos." Alegria interior conduce a la benevolencia. La persona que anda triste, enojada y amarga tiene dificultad en tratar a otros con benevolencia. Al contrario, la persona enojada muchas veces trata otros con severidad. San Pablo presenta la alegria, alegria constante, no solamente como cosa buena, sino como deber. Alegrense siempre, dice.

El Evangelia da pasos a la alegria. Cuando la gente pregunto a San Juan que deben de hacer, da unos consejos sorprendentes. Se puede pensar que diria a la gente poner ceniza y reunirse con el en el desierto. Pero no lo hace. Da unos consejos sencillos, ordinarios: Compartir con el que tiene menos, no engañar, decir la verdad, no hacer acusaciones falsas, encontrar satisfaccion en lo que uno tiene.

"Alegrense siempre en el Senor; se lo repito: alegrense! Que la benevolencia de ustedes sea conocida por todos."

Que Nuestra Señora sea su consuelo y guía en cada esfuerzo, alegría, y prueba! Y que la Santa Eucaristía sea su sabiduría y fortaleza!

Que Dios los bendiga,
Padre Don Kline